Dans le système éducatif français, le lycée correspond au second cycle des études secondaires1

Ce second cycle peut être général et technologique ou professionnel1

Il correspond principalement aux trois dernières années de l'enseignement secondaire (secondepremière et terminale), pour des adolescents âgés, généralement, de 15 à 17 voire 18 ans (du début de la seconde à la fin de la terminale).

Par extension, le lycée est l'établissement scolaire de cet enseignement.

Les enseignements au lycée aboutissent à des examens finaux et nationaux : le baccalauréat, le BEP ou le CAP

Néanmoins, un certain nombre de filières relevant de l'enseignement supérieur, comme les BTS, les CPGE et les classes préparatoires au DCG, sont en partie prises en charge par les lycées.